世界最強の戦車M1エイブラムスが強い理由とその伝説を紹介

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M1エイブラムスは世界最強

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世界最強の戦車といえばアメリカ軍が保有するM1エイブラムスで間違いないです。

 

なぜM1エイブラムスが世界最強なのかその理由を紹介しよう。

M1エイブラムスとは

M1エイブラムスは、アメリカが単独で開発し、1980年に正式採用された戦後第3世代主力戦車です。アメリカ陸軍およびアメリカ海兵隊が採用しています。

 

まず一番の特徴がエンジンです。多くの国では、戦車のエンジンはディーゼルエンジンを採用していますが、M1エイブラムスはガスタービンエンジンを動力としています。

 

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ガスタービンエンジンはジェット戦闘機のエンジンと仕組みは同じであり、燃料の燃焼等で生成された高温のガスでタービンを回して回転運動エネルギーを得る内燃機関のことです。

 

ガスタービンエンジンは始動時間が短く冷却水が不要なので、出力のわりに小型化できるメリットがあります。要するに軽くてパワーのあるエンジンということですね。

 

ディーゼルエンジンに比べ、高回転型のエンジンで、減速機を通すことで優れた瞬発力を発揮できます。

 

また燃料の許容範囲が広く、戦地で調達する燃料を選ばなくても良いところも優れた点です。

 

半面、非常に燃費が悪く、リッター0.4qしか走りません。しかも、ガスタービンエンジンは起動しているだけで燃料を大量に消費し、戦車が停止している状態でも1時間に45リットルもの燃料を消費します。

 

よってM1エイブラムスの燃料タンクは約1900リットルと巨大です。ちなみに自衛隊が誇る最新の10式戦車の燃料タンクは約880リットルなのでM1エイブラムスの燃料タンクの巨大さがわかりますね。

 

この燃費の悪さから、アメリカ軍は補給部隊も大規模なものになっています。

 

 

ちなみにイラク戦争のアメリカ軍の戦術は記憶に新しく、また衝撃かつ華麗な作戦でした。

 

アメリカはメディア工作で敵をおびき出し、一気に攻撃撃破する戦術で大成功を収めたのです。

 

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2003年3月19日にイラクに攻撃を開始したアメリカ軍は、わずか1日で制空権を確保しました。(制空権については最強のアメリカ軍だけが装備できるA10サンダーボルトとAC130を参考に)

 

翌20日にアメリカ軍はM1エイブラムスを先頭に大規模な地上戦を仕掛けます。

 

このころ、日本や各国メディアがアメリカ軍が苦戦していると報道しました。理由は、伸びすぎた補給路によって、最前線への燃料や物資の調達が滞り、ろくに戦闘できない状態にあると。

 

この報道で評論家は一斉にアメリカを批判します。「だからいったこっちゃない、イラク戦争は失敗するといったはずだ。うまくいかない」と。

 

しかし、この報道はアメリカ軍の作戦でした。アメリカ軍がわざとメディアを利用し、苦戦情報を流し、攻撃チャンスだと出てくる敵を一気に破壊してしまったのです。

 

筆者もこの報道を見ていましたが、戦争は実に頭脳戦だと感じました。当時はメディアもまんまとアメリカ軍の糧にされていたといことです。

 

 

話がそれましたが、M1エイブラムスは非常に燃費が悪いのですが、アメリカ軍ほどの規模になれば補給は全く問題ないということですね。

M1エイブラムスの防御は最強

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M1エイブラムスのもう一つの特徴は優れた装甲にあります。

 

最新のM1エイブラムスの装甲は、対タングステン/劣化ウラン弾芯APFSDS対応の劣化ウランプレートを装備しており、ちょっとやそっとのことではこの装甲を破ることは出来ません。

 

M1エイブラムスの装甲の強さにも伝説があります。

 

湾岸戦争において、ユーフラテス河畔に進撃途中のM1A1一両が、雨でぬかるんだ泥穴にはまって味方部隊から脱落し、移動不能な状態で3両編制のT-72部隊に遭遇しました。

 

これは戦車戦において絶体絶命です。戦車戦は先に見つけたほうが勝つといわれるほど、いかに敵を発見し攻撃するかに勝敗がかかっています。

 

T-72はM1めがけて125mm滑腔砲による成形炸薬弾を発射、M1A1の砲塔正面に命中しましたが、重大な損傷とならず、M1A1が反撃で放ったAPFSDSは、砲撃してきたT-72の装甲を貫通、内部の砲弾を誘爆させ砲塔を吹き飛ばしました。

 

また、別のT-72による砲撃も、M1A1の装甲を貫通できず、前進を中止し逃走したこの車両も、M1A1から機関室へ攻撃を受け、エンジンを破壊されました。

 

残った最後の1両のT-72はさらに前進し、M1A1との距離を400mまで詰めて鋼鉄弾芯の徹甲弾を発射。M1A1の砲塔へ命中しましたが、M1A1は防弾鋼板が少しへこんだだけでした。

 

このT-72は逃走せず砂丘の陰に隠れたが、M1A1は熱線映像装置により、砂丘上空にT-72のエンジンから発せられる高温の排気ガスを発見し、これをもとに砂丘越しに砲撃を行い、T-72を撃破しました。

 

全く身動きのできないM1エイブラムスは、敵の攻撃を受けながら破壊されず、3両の戦車を破壊したのです。凄いですよね。

 

 

この話、まだ続きがあります。

 

M1エイブラムスは自力でぬかるみから脱出できず、装甲車2台でけん引するも脱出できませんでした。

 

最新戦車が敵に鹵獲されないよう、別のM1A1によって破壊しようということになりました。

 

M1エイブラムスはぬかるみにはまったM1エイブラムスに向けて2発の120mm砲弾を発射し、砲塔正面に命中しましたが跳ね返されてしまいました。

 

三発目に装甲が比較的薄い後部を攻撃し貫通、砲塔内の弾薬庫を誘爆させることに成功しましたが、設計どおりに砲塔上面のブローオフパネルが吹き飛んで爆炎は車外に放出され、同時に自動消火システムが作動し、乗員区画が破壊されませんでした。

 

脅威の防御力ですね。

 

結局破壊は断念され、別の回収車の到着により引き上げられ、砲塔を付け替え、同車は再び戦場に復帰しています。

 

 

まさに防御力が最強の戦車です。

M1エイブラムスの攻撃力

M1エイブラムスの攻撃力も最強で、ラインメタル社製44口径120mm滑腔砲のライセンス生産であるM256を装備し、APFSDSの弾芯には劣化ウランを使用し、装甲貫徹力を高めています。

 

劣化ウラン弾は健康被害の問題も提起されていますが、自衛隊が採用するタングステン弾芯よりもさらに硬く、敵戦車の装甲を軽々貫くパワーを秘めています。
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このように、M1エイブラムスは防御攻撃ともに世界最強の戦車です。

 

アメリカ軍のこの最強のM1エイブラムスを約6000両保有しており、これらが戦場に投入されれば各車両がネットワークで結ばれ攻撃を行います。

 

最強の空軍による制空権確保、最強海軍による制海権確保、最強陸軍による実行支配。まさにアメリカは世界最強の軍事大国ですね。






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