1隻で国を亡ぼすコロンビア級オハイオ級潜水艦

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コロンビア級原子力潜水艦

戦略ミサイル潜水艦,コロンビア級,オハイオ級

※quotationWikipedia

鳥肌が立つほど美しい船体、不気味かつ冷酷な戦闘力。

 

アメリカが開発を進めるコロンビア級原子力潜水艦は、次世代の核ミサイル発射型の原子力潜水艦です。

 

現在主力であるオハイオ級原子力潜水艦の詳細と、開発を進めるコロンビア級原子力潜水艦の詳細を詳しく紹介します。

戦略ミサイル原子力潜水艦

戦略ミサイル潜水艦,コロンビア級,オハイオ級

※quotationWikipedia

現在アメリカ軍が保有し、弾道ミサイルを発射する原子力潜水艦はオハイオ級原子力潜水艦です。

 

その役割は、アメリカが敵国から核攻撃を受けた際の報復、または、核攻撃を受けそうになった場合の先制攻撃用となっています。

 

オハイオ級の核搭載能力は驚異的で、オハイオ級にはミサイル発射管が24基搭載されています。

 

1基に1つのミサイルが入るわけですが、オハイオ級が搭載するミサイルはトライデントと呼ばれる弾道ミサイルであり、1つのミサイルに最大で14発の核弾頭を搭載できます。

 

現在、モスクワ条約や新戦略兵器削減条約によって、国が保有できる核弾頭の上限数と、1基のミサイルに搭載できる核弾頭の数が制限されていますが、この条約が無ければ、オハイオ級1隻で最大336発の核弾頭を搭載できることになります。

 

条約の縛りのため、オハイオ級1隻の核弾頭は100発程度と推定されていますが、それでも1国を一瞬で滅ぼすのに十分な量の核弾頭を搭載しています。

オハイオ級の運用

アメリカ軍は合計18隻の戦略ミサイル原子力潜水艦、オハイオ級を運用しています。

 

このうち、4隻はトマホークミサイルを大量に搭載できるように改良、特殊部隊を敵国に送り込むための特殊潜水艦も搭載しています。

 

よって、核パトロール専用のオハイオ級は、現在14隻です。

 

14隻のオハイオ級潜水艦のうち、常に8隻前後は核パトロールに出ており、残りの6隻は近代改修や乗組員の休養のためにドッグ入りしています。

 

オハイオ級の動力は原子力によるもので、航続距離は無限、しかも、通常動力型潜水艦のように、エンジンに酸素を送り込む必要が無いため、水中にもぐり続けることができます。

 

さらにすごいことに、原子力機関が生み出す莫大な電気により、海水を真水に替えてシャワーや飲み水を提供、海水を電気分解することで酸素を作り出し、管内に新鮮な空気を送り込みます。

 

よって、オハイオ級の船内は新鮮な空気と水に満たされ非常に快適だといわれています。

 

しかし、いくら快適な空間でも、窓一つない狭い場所に閉じ込められる乗組員の限界は90日間であるとされ、一度のパトロール期間は最大で90日間とされています。

 

オハイオ級が出航すると、行き先を知っているのは上層部の一部だけであり、広い海のどこかでいつでも核ミサイルを発射できる状態にし、核攻撃に備えています。

異常なまでの静粛性

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※quotationWikipedia

戦略ミサイル原子力潜水艦に求められる性能はステルス性です。

 

報復攻撃という特殊な任務を行うために、オハイオ級はその位置を絶対に知られてはいけません。

 

海中のステルス性の9割は、静粛性を高めることで効果を発揮します。

 

よって、オハイオ級の静粛性のは驚異的に高められています。

 

潜水艦が最も音を発する場所はスクリューです。

 

世界最強の潜水艦シーウルフはどれほど強いか詳しく紹介していますが、スクリューを回転させると、スクリューの前部(船体側)が減圧され、水が沸騰し気泡が発生します。

 

この気泡が負圧から解放される際にはじけてつぶれるのですが、そのエネルギ―は強力で、スクリューそのものを破壊するほどのエネルギーが音となり海中に発散されてしまいます。

 

この音を敵潜水艦のソナーが探知することで位置を知られてしまうため、高速巡航しても気泡を発生させないスクリューの開発が、ステルス性の鍵になっています。

 

潜水艦のスクリューは、軍事機密の中でも最高度の機密情報であり、形状が写真で流出することはありません。

 

スクリュー以外にステルス性能の鍵となるのが、船内の発電音や生活音です。

 

水中は空気中よりも音が速く遠くに届くため、わずかな音でも敵に探知されてしまいます。

 

よって、人が動く場所や振動が発生する場所にはすべてダンパーが装着されており、船内の音が船体に伝わらないようになっています。

 

 

 

また、船員もできるだけ音を発生させないように行動する方法を日々訓練しています。

 

 

このように圧倒的なステルス性を向上させ、広大な海に音もなくオハイオ級がパトロールしているのです。

 

一方オハイオ級が開発されたのは1970年代と老朽化が進んでおり、2027年に最初の一隻が退役するため、次世代の戦略ミサイル潜水艦コロンビア級の開発が進められています。

コロンビア級は無敵

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※quotationWikipedia

圧倒的なステルス性、超越したミサイル搭載能力、追随を許さない動力性能、耐久性。

 

アメリカが持つすべての技術を投入し、最新のコロンビア級原子力潜水艦が開発されています。

 

合計12隻の建造を計画しており、サイズはオハイオ級と同等、ミサイル発射管を16発持つ最強の戦略ミサイル潜水艦です。

 

建造数がオハイオ級より2隻少ない理由は、稼働率向上です。

 

オハイオ級の原子炉は、船体の耐用年数を下回っており、建造後1度は原子炉を交換する必要があります。

 

しかし、原子炉の交換作業は非常に厄介で、潜水艦の船体を2つに切り開き、古い原子炉を取り出し、積み替え、再び船体をくっつける必要があります。

 

大がかりなオーバーホールになることで、その期間は年単位となり、必然的に多くの船数が必要でした。

 

新型のコロンビア級原子力潜水艦は、船体の耐用年数と原子炉の耐用年数が同じであり、就役期間中の原子炉交換が不要です。

 

よって、2隻減っていますが、実際には実戦配備される船は同等かそれ以上を見込んでいます。

 

圧倒的ステルス性は主に原子力によるものです。

 

オハイオ級は原子炉で得られた蒸気をそのまま利用しスクリューを回転させていましたが、騒音が大きいという問題がありました。

 

コロンビア級は、原子炉のエネルギーを蒸気タービンを介さず電気に変換し、スクリュー、もしくはウォータージェット推進機を電動で稼働させることで、静粛性を劇的に改善しています。

 

また、船体全体に特殊な無響コーティングを施し、敵のソナー音を吸収し、レーダーに映らないステルス性を実現します。

 

 

あってはいけないことですが、万が一核戦争が勃発すれば、仕掛けた国は一瞬で滅びます。

 

オハイオ級1隻あたり100発の核ミサイルが発射され、100都市を同時に廃墟にします。

 

そして、アメリカは常に8隻以上をパトロールさせており、先進国8ヶ国を潜水艦に搭載された核ミサイルだけで潰す能力を持っています。

 

 

大国同士が核で脅しあい平和を保っている現代は、非常に悲しいものですがそれが現実です。

 

核を持たない日本と、日本の周辺国が核武装を進める中で、アメリカとの関係づくりや、非核国家のあり方について議論が進んでいくものと見られます。



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